Agosto 23, 2019. NGC 1499: La Nebulosa California.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Sara Wager

Flotando a la deriva a través del Brazo de Orión de la galaxia espiral Vía Láctea, esta nube cósmica rememora por casualidad a la silueta de California en la costa oeste de los Estados Unidos. Nuestro propio Sol se halla dentro del Brazo de Orión de la Vía Láctea, a sólo 1,500 años luz de la Nebulosa California. Conocida también como NGC 1499, la clásica nebulosa de emisión tiene alrededor de 100 años luz de largo. La Nebulosa California brilla con el resplandor rojizo delator de los átomos de hidrógeno, cuando éstos se están recombinando con sus largamente perdidos electrones. Los electrones les han sido arrancados, ionizados por la energética luz estelar. Muy probablemente quien proporciona la energética luz estelar que ioniza la mayoría del gas de la nebulosa es la brillante, caliente y azulada estrella Xi Persei, justo a la derecha de la nebulosa. Siendo un objetivo popular para los astrofotógrafos, esta profunda imagen de la Nebulosa California es un mosaico telescópico de 6 paneles, y cubre un campo de visión amplio. La nebulosa se halla en dirección de la constelación de Perseus, no muy lejos de las Pléyades.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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