Agosto 22, 2018. El Asteroide Ryugu desde la Hayabusa2

Créditos de la Imagen y Derechos: ISASJAXA,

Este gran diamante espacial tiene un valor estimado de más de 80 mil millones de dólares. Aunque, sólo tiene de diamante la forma. Se piensa que el asteroide 162173 Ryugu está compuesto principalmente de hierro y níquel. Los asteroides como el Ryugu son interesantes por varias razones, quizá ante todo debido a que están cerca de la Tierra y podrían, un día en el futuro lejano, representar una amenaza de impacto. A plazo más corto, Ryugu es interesante debido a que sería posible enviar allí naves espaciales futuras para excavarlo, proporcionando así a la humanidad con una nueva fuente de metales valiosos. Científicamente, Ryugu es interesante debido a que lleva consigo información acerca de cómo se formó nuestro Sistema Solar hace millardos de años, y por qué su órbita lo lleva tan cerca de la Tierra. La sonda espacial robotizada Hayabusa2 de Japón apenas llegó a este asteroide de un kilómetro de ancho a finales de junio. La imagen de arriba muestra estructuras superficiales desconocidas antes del arribo de la nave espacial Hayabusa2, incluyendo campos de rocas y cráteres. Dentro de los próximos tres meses, la Hayabusa2 tiene programado desplegar varias sondas, algunas de las cuales aterrizarán sobre el Ryugu y saltarán alrededor, mientras que la Hayabusa2 misma excavará sólo un poquito del asteroide para regresar a la Tierra.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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