Agosto 19, 2018. Nubes Asperitas sobre Nueva Zelandia.

Créditos de la Imagen y Derechos: Witta Priester

¿Qué clase de nubes son estas? Aunque su causa es actualmente desconocida, tales estructuras atmosféricas inusuales, así de amenazantes como parecen, no parecen presagiar algún desastre meteorológico. Reconocidas formalmente como un tipo de nubes distinto apenas el año pasado, las nubes Asperitas pueden ser impresionantes en apariencia, inusuales en ocurrencia y están relativamente sin estudiar. Mientras que la mayoría de las cubiertas de nubes bajas tienen el fondo plano, las nubes asperitas parecen tener una estructura vertical significativa por debajo. Las especulaciones sostienen, por tanto, que las nubes asperitas podrían estar relacionadas con las nubes lenticulares que se forman cerca de las montañas, o con las nubes mammatus asociadas a las tormentas de rayos, o quizá a un viento foehn — un tipo de viento seco descendente que fluye desde las montañas. Tal viento, llamado el arco Canterbury, fluye hacia la costa oriental de la Isla Sur de Nueva Zelandia. La imagen presentada acá, tomada sobre Hanmer Springs en Canterbury, Nueva Zelandia, en 2005, muestra gran detalle en parte debido a que la luz solar ilumina las nubes ondulantes desde un lado.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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