Agosto 14, 2018. M86 en el Cúmulo de Virgo Central.

Para ver una versión con anotaciones, haga clic acá. Créditos de la Imagen y Derechos: Mark Hanson, Stan Watson Obs.

¿Hay un puente de gas conectando estas dos galaxias grandes? Muy posiblemente, pero es difícil estar seguro. M86, arriba a la izquierda, es una galaxia elíptica gigante cerca del centro del próximo Cúmulo de galaxias de Virgo. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, está cayendo en dirección al Cúmulo de Virgo, ubicado a casi 50 millones de años luz. Abajo a la derecha de M86 está la galaxia espiral inusual NGC 4438, la cual, junto con su vecina angular NGC 4435, son conocidas como las galaxias de Los Ojos (también como Aro 120). Mostrada aquí hay una de las imágenes más profundas tomadas hasta ahora de la región, indicando que hay gas brillando en rojo que rodea a M86 y que aparentemente la está conectando con NGC 4438. La imagen abarca casi el tamaño de la Luna llena. Sin embargo, también se sabe de cirros de gas en nuestra propia galaxia que están superpuestos enfrente del cúmulo de Virgo, y las observaciones de la baja velocidad de este gas parecen más consistentes con esta hipótesis de un origen en la Vía Láctea. Una respuesta definitiva vendrá con investigaciones futuras, las cuales también resolverán el cómo fueron creados los brazos azules extendidos de NGC 4435.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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