Agosto 13, 2019. Cañón de Supernova Expele al Pulsar J0002

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Créditos de la Imagen: F. Schinzelet al. (NRAONSF), Canadian Galactic Plane Survey (DRAO), NASA (IRAS); Composición: Jayanne English (U. Manitoba)

¿Qué podría disparar a una estrella de neutrones como una bola de cañón? Una supernova. Hace casi 10,000 años, la supernova que creó al remanente nebular CTB 1 no sólo destruyó una estrella masiva sino que arrojó a su recién formado núcleo de estrella de neutrones — un pulsar — hacia dentro de la Vía Láctea. El pulsar, girando 8.7 veces cada segundo, fue descubierto usando el software descargable Einstein@Home y buscando a través de los datos tomados por el Observatorio Fermi de Rayos Gamma de la NASA. Viajando a más de 1,000 kilómetros por segundo, el pulsar PSR J0002+6216 (conocido sólo como J0002) ya ha salido del remanente de supernova CTB 1, e incluso es lo suficientemente rápido como para dejar nuestra galaxia. Mostrado arriba, el rastro del pulsar es visible extendiéndose hacia abajo a la izquierda del remanente de supernova. La imagen mostrada acá es una combinación de imágenes en ondas de radio de los radio observatorios VLA y DRAO, así como de datos archivados del observatorio orbital infrarrojo IRAS de la NASA. Se sabe bien que las supernovas pueden actuar como cañones, e incluso que los pulsares pueden actuar como bolas de cañón — lo que no se sabe es cómo lo hacen las supernovas.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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