Agosto 11, 2019. Arp 87: Galaxias en Fusión desde el Hubble.

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Créditos de la Imagen: NASAESAHubble Heritage Team (STScIAURA)

Esta danza es a muerte. A lo largo de ella, a medida que estas dos grandes galaxias realizan un duelo, un puente cósmico de estrellas, gas y polvo actualmente se estira por más de 75,000 años luz y las une. El puente mismo es evidencia fuerte de estos dos inmensos sistemas estelares han pasado cerca uno del otro y experimentado violentas mareas inducidas por la gravedad mutua. Como evidencia adicional, la galaxia que está de frente a la derecha, conocida también como NGC 3808A, exhibe muchos cúmulos estelares azules producidos en un estallido de formación estelar. La espiral torcida en perfil hacia la izquierda (NGC 3808B) parece estar envuelta en el material que hace puente entre las galaxias y estar rodeada por un curioso anillo polar. Juntas, el sistema es conocido como Arp 87 y clasificada morfológicamente, técnicamente, como peculiar. Mientras que tales interacciones se llevan a cabo a lo largo de millardos de años, los pasos cercanos repetidos resultarían a la larga en la «muerte» de una de las galaxias, en el sentido que eventualmente el resultado será una sola galaxia. Aunque este escenario se ve peculiar, se piensa que las fusiones galácticas son comunes, con Arp 87 representando una etapa en este proceso inevitable. El par de Arp 87 está a casi 300 millones de años luz de distancia en dirección de la constelación de Leo. La prominente galaxia espiral de perfil en el extremo izquierdo parece ser una galaxia de fondo más lejana y que no está involucrada en la fusión en proceso.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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