Agosto 10, 2019. Acercamiento a M16.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Ignacio Diaz Bobillo

Un cúmulo estelar de alrededor de 2 millones de años de edad rodeado por las nubes natales de polvo y gas brillante; se trata de M16, conocida también como la Nebulosa del Águila. Esta imagen bellamente detallada de la región adopta la colorida paleta de colores Hubble e incluye las esculturas cósmicas que se hicieron famosas en los acercamientos del Telescopio Espacial Hubble del complejo de formación estelar. Descritas como trompas de elefante o Pilares de la Creación, las columnas densas y polvorientas que se elevan cerca del centro tienen años luz de longitud pero están contrayéndose gravitatoriamente para formar estrellas. La radiación energética de las estrellas del cúmulo erosiona al material cercano a las puntas, exponiendo eventualmente a las nuevas estrellas incrustadas allí. Extendiéndose desde la cresta de emisión brillante a la izquierda del centro hay otra columna polvorienta formadora de estrellas conocida como la Hada de la Nebulosa del Águila. M16 se halla a casi 7,000 años luz de distancia, un objeto fácil de encontrar con binoculares o telescopios de aficionado en una parte rica en nebulosas del cielo en dirección de la dividida constelación de Serpens Cauda (la cola de la serpiente).

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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