Agosto 1, 2018. La Nebulosa Iris en un Campo de Polvo.

Créditos de la Imagen y Derechos: Franco Sgueglia & Francesco Sferlazza

¿Qué flor azul crece en este campo de polvo interestelar oscuro? La Nebulosa Iris. El llamativo color azul de la Nebulosa Iris es creado por la luz proveniente de la brillante estrella SAO 19158 reflejándose de un parche denso de polvo normalmente oscuro. No sólo la estrella misma es principalmente azul, sino que la luz azul de la estrella es reflejada selectivamente por el polvo — el mismo efecto que hace azul al cielo de la Tierra. El tinte pardo del generalizado polvo viene parcialmente de la fotoluminiscencia — cuando el polvo convierte la radiación ultravioleta en luz roja. Catalogada como NGC 7023, la Nebulosa Iris es estudiada frecuentemente debido al predominio inusual de Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos (HAPs), moléculas complejas que también son liberadas en la Tierra durante la combustión incompleta de los incendios forestales. La porción azul brillante de la Nebulosa Iris se extiende casi seis años luz. La Nebulosa Iris, mostrada acá, se halla a casi 1300 años luz de distancia y puede encontrarse con un telescopio pequeño en dirección de la constelación de Cepheus.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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