Abril 25, 2018. Júpiter del Hubble y la Gran Mancha Roja que Encoge.

Créditos de la Imagen: NASA, ESA, Hubble, OPAL Program, STScI; Procesamiento: Karol Masztalerz

¿Qué va a ser de la Gran Mancha Roja de Júpiter? El gigante gaseoso Júpiter es el mundo más grande del sistema solar, con cerca de 320 veces la masa del planeta Tierra. Júpiter es hogar de uno de los sistemas de tormentas más grandes y de más larga duración: la Gran Mancha Roja (GMR), visible hacia la izquierda. La GMR es tan grande que podría tragarse a la Tierra, aunque se ha estado encogiendo. Una comparación con notas históricas indica que la extensión de la tormenta es de casi un tercio del área superficial que tenía hace 150 años. El programa de la NASA, Legado de Atmósferas de los Planetas Exteriores (OPAL por sus siglas en inglés), ha estado monitorizando la tormenta más recientemente utilizando al Telescopio Espacial Hubble. La imagen del Hubble-OPAL muestra a Júpiter tal como aparecía en 2016, procesada en tal forma que los tonos rojos se ven bastante vibrantes. Los datos modernos de la GMR indican que la tormenta continúa constriñendo su área superficial, pero también se está volviendo ligeramente más alta verticalmente. Nadie sabe el futuro de la GMR, incluyendo la posibilidad de que si continúa la tendencia a encogerse, la GMR pueda incluso hacer un día lo que las manchas más pequeñas de Júpiter han hecho: desaparecer completamente.

Fuente: Astronomy Picture of the Day

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