Abril 24, 2019. La Forma del Cangrejo del Sur.

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Créditos de la Imagen: NASAESASTScI

La apariencia simétrica y con múltiples piernas de la Nebulosa Cangrejo del Sur es, ciertamente, peculiar. A casi 7,000 años luz de distancia en dirección de la constelación de Centaurus en el cielo sur, sus formas de reloj de arena resplandecientes son producidas por el notable sistema binario simbiótico que hay en su centro. El dramático dúo estelar de la nebulosa consiste de una estrella enana blanca caliente y una estrella gigante roja pulsante que está desprendiéndose de sus capas externas las que caen sobre su compañera más pequeña y mucho más caliente. Incrustados dentro de un disco de material, los estallidos de la enana blanca causan un flujo de gas hacia afuera impulsado tanto por encima como por debajo del disco, resultando en formas bipolares a modo de reloj de arena. La forma central brillante tiene casi medio año luz de ancho. Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble celebra el 29º aniversario del lanzamiento del Hubble del 24 de abril de 1990, a bordo del Transbordador Espacial Discovery.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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