Abril 21, 2018. Acercamiento al Lanzamiento de TESS.

Créditos de la Imagen y Derechos: John Kraus.

El Satélite de Estudios de Exoplanetas en Tránsito (TESS por sus siglas en inglés) comenzó su búsqueda de planetas orbitando otras estrellas al dejar a la Tierra el 18 de abril. El cazador de exoplanetas viajó hacia la órbita en la cima de un cohete Falcon 9. El Falcon 9 es llamado así por sus 9 motores Merlín de la primera etapa, vistos en esta toma de acercamiento con cámara activada por sonido, desde el Complejo 40 de Lanzamiento Espacial en la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral. En las semanas venideras, TESS usará una serie de encendidos de sus motores para impulsarse hacia una órbita alta y muy elíptica alrededor de la Tierra. Una maniobra de asistencia gravitatoria con la Luna permitiría alcanzar una órbita estable que no se había intentado previamente, con la mitad del período orbital de la Luna a una distancia máxima a la Tierra de casi 373,000 kilómetros. Desde allí, la TESS llevaría a cabo un estudio de dos años en busca de planetas alrededor de las estrellas más brillantes y cercanas en el cielo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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