Abril 17, 2019. Messier 81.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Paolo De Salvatore (Zenit Observatory)

Una de las galaxias más brillantes en el cielo del planeta Tierra es similar en tamaño a nuestra Vía Láctea: la grande y bella Messier 81. Conocida también como NGC 3031 o la galaxia de Bode en honor a su descubridor del siglo XVIII, esta grandiosa espiral puede encontrarse en dirección de la norteña constelación de Ursa Major, la Osa Mayor. La detallada vista telescópica revela al brillante núcleo amarillento de M81, sus azules brazos espirales, rosadas regiones de formación estelar, y barridas franjas de polvo cósmico. Algunas de las franjas de polvo en realidad corren a través del disco galáctico (a la izquierda del centro), contrario a otros rasgos espirales prominentes. Las franjas de polvo errantes podrían ser el resultado restante de un encuentro cercano entre M81 y su compañera más pequeña, M82. El escrutinio de las estrellas variables en M81 ha resultado en una de las distancias mejor determinadas para una galaxia externa — 11.8 millones de años luz.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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