Abril 11, 2018. Destello Casual como Candidato a la Estrella Más Lejana Vista Hasta Ahora.

Créditos de la Imagen: NASA, ESA, & P. Kelly (U. Minnesota) et al.

¿Fue este destello el de la estrella más lejana alguna vez vista? Un inesperado destello de luz, notado casualmente en imágenes del Telescopio Espacial Hubble, podría probar ser no sólo un evento de lente gravitacional, sino también una imagen de una estrella normal 100 veces más lejana que cualquier otra estrella previamente fotografiada individualmente. La imagen presentada acá muestra el cúmulo de galaxias completo, a la izquierda, con muchas galaxias amarillentas, mientras que a la derecha está un cuadrado ampliado donde apareció una fuente en 2016 que no era evidente en 2011. El espectro y la variabilidad de esta fuente son extrañamente distintos a los de una supernova, pero por otro lado, parecen más consistentes con una estrella supergigante azul normal magnificada casi por un factor de 2000 debido a la confluencia de lentes gravitacionales alineados. Apodada Ícaro, la fuente está en una galaxia muy detrás del cúmulo galáctico y lejos a través del universo — a un corrimiento al rojo de 1.5. Si la interpretación de la lente es correcta, e Ícaro no es una estrella en explosión, observaciones adicionales de ella y otras estrellas igualmente magnificadas, podrían dar información acerca del contenido estelar y de materia oscura en el cúmulo galáctico y en el universo.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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