Octubre 31, 2018. R Leporis: Una Estrella Vampiro.

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Créditos y Derechos de la Imagen: Martin Pugh

Mejor conocida como la Estrella Carmesí de Hind, R Leporis es una estrella rara en el cielo nocturno del planeta Tierra. También es de un tono impactante de rojo. El descubridor de la estrella, el astrónomo inglés del siglo XIX, John Russell Hind, reportó que al telescopio parecía “… como una gota de sangre sobre un campo negro”. Localizada a 1,360 años luz en la constelación de Lepus, la estrella es una variable del tipo Mira, cambiando su brillantez a lo largo de un período de casi 14 meses. Ahora se reconoce a R Leporis como una estrella de carbono, una gigante roja muy fría y altamente evolucionada con una abundancia extrema de carbono. El carbono extra en las estrellas de carbono es creado por la fusión del helio cerca del núcleo estelar agonizante y dragado hacia las capas más externas de la estrella. El dragado resulta en una sobreabundancia de moléculas sencillas de carbono, como el CO, CH, CN y C2. Mientras que es cierto que las estrellas frías irradian la mayor parte de su energía en forma de luz roja e infrarroja, las moléculas que contienen carbono absorben fuertemente la poca luz azul que queda y le dan a las estrellas de carbono un color rojo excepcionalmente profundo. R Leporis está perdiendo su atmósfera rica en carbono hacia el medio interestelar circundante por medio de un fuerte viento estelar, y podría estar cerca de la transición a la fase de nebulosa planetaria. ¡Oh!, y Feliz Halloween de parte de los amigos de APOD.

Fuente: Astronomy Picture of the Day.

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