¿Qué tan cerca pasará el asteroide 2012 TC4?

Ricardo Lewy Soler – ASTRO

El Centro de Estudios de Objetos de la Tierra cercana (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, ha manifestado que un pequeño asteroide designado 2012 TC4 pasará muy cerca de la Tierra a las 5:42 UT del 12 de octubre de 2017 (11:42 PM del 11 de octubre en El Salvador). En un principio se calculaba que pasaría a no más de 6800 km de nuestro planeta, pero las últimas estimaciones revelan que pasará a una distancia de 43782 kilómetros de la Tierra a una velocidad de 26136 kilómetros/hora. Como referencia, los satélites de telecomunicaciones se encuentran a 36000 kilómetros de altura, y el asteroide pasará solamente a 8,000 kilómetros más arriba.
Se conoce la órbita de 2012 TC4 lo suficientemente bien como para estar seguros de que no afectará a la Tierra.
2014TC4 está clasificado como un asteroide del tipo “NEO, Objeto Cercano a la Tierra” del grupo de asteroides Apolo.
El observatorio Pan-STARRS en Hawaii lo descubrió el 5 de octubre de 2012 y, una semana más tarde, el asteroide pasó la Tierra a una distancia de sólo 94800 km, o alrededor de un cuarto de la distancia entre nosotros y la luna.
Los astrónomos también saben que es un asteroide alargado y de rotación rápida. Y saben que el asteroide 2012 TC4 ha hecho muchos acercamientos cercanos a la Tierra en el pasado.
La detección visual por 7 observatorios, realizadas el 30 de septiembre pasado, dan un tamaño estimado de 13 a 30 metros. Eso es comparable al que causó una ola de choque y una explosión en la atmósfera de la Tierra, sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, en febrero de 2013, lastimando a 1500 personas y dañando más de 7000 edificios. El meteorito de Chelyabinsk, antes de que golpeara la atmósfera de la Tierra, se estima que tenía unos 20 metros de ancho.

 

 

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